El calendario tradicional sexagenario

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Al recorrer la historia china del siglo XX nos encontramos con acontecimientos políticos cruciales como la 辛亥革命 Xīn hài gé mìng, Revolución Xīnhài, de 1911. Si nos interesamos en ella, lo primero que descubriremos es que, a diferencia de otros levantamientos, su nombre no se corresponde con el lugar en el que se produjo sino con su año, 辛亥 Xīn hài, que a su vez es el año 48 de un ciclo de 60 años. Abordaremos la explicación de este ciclo sexagenario cuya comprensión es una herramienta útil para la lectura de textos clásicos.

干支 gān zhī, Ciclo sexagenario

Si bien actualmente se ha adoptado en China el calendario occidental, existía un calendario tradicional organizado en ciclos de sesenta años. Como veremos, el conocimiento de este sistema es necesario para la comprensión de algunos acontecimientos históricos que fueron nombrados conforme a este sistema, así como para la lectura de los textos clásicos. El calendario tiene también un sentido astrológico e influye en el modo en el que se entendió tradicionalmente el tiempo de vida.

Dada la antigüedad del ciclo sexagenario y la multitud de sentidos con el que se lo usó, su estudio es extremadamente rico y complejo, por lo que conviene ir realizando sucesivas aproximaciones. En este artículo trataremos su aplicación para designar los años.

El Ciclo sexagenario se denomina 干支 gān zhī por sus dos elementos componentes:

1) 天干 tiān gān, Troncos celestiales. Son originalmente un sistema de numeración ordinal usado desde la dinastía 商 Shàng, que va del 1 al 10. Se usó primero para numerar los días de la semana, que eran considerados diez, por la creencia en la alternancia de diez soles que se sucedían en el cielo. A partir de este significado básico se comenzó a usar también para numerar otros elementos.

天干 tiān gān
Troncos celestiales


jiǎ



bǐng

dīng





gēng

xīn

rén

guǐ

2) 地支 dì zhī, Ramas terrenales. El sistema de las Ramas terrenales, que va del 1 al 12, se diseñó originalmente a partir de la órbita de Júpiter respecto de un observador ubicado en la Tierra. A partir de este significado básico se lo comenzó a usar para los animales del Zodíaco y otros elementos. 

地支 dì zhī
Ramas terrenales




chǒu

yín

mǎo
辰 chén





wèi

shēn

yǒu



hài
 

¿Cómo se designa un año en el ciclo sexagenario?

Los nombres de los años del ciclo de sesenta años se nombran colocando primero el número correspondiente al Tronco celestial, seguido por el número de la Rama terrenal. Cada uno sigue su propia numeración, como veremos en el cuadro de abajo.

Se arman primero las combinaciones: 1.1, 2.2, 3.3....hasta 10.10 (el primer numero representa, como dijimos antes, el Tronco celestial y el segundo la Rama terrenal). Luego sigue 1.11, 2.12, 3.1...hasta la última combinación que es 10.12. Es decir que se van contando los Troncos celestiales del 1 al 10 y luego se le agrega el número de Rama Terrenal, de acuerdo a su propia numeración de 1 al 12. Es decir que se combina un sistema de base 10 con un sistema de base 12.

Colocamos los años del último ciclo sexagenario completo del siglo XX como referencia en el siguiente cuadro, a partir del cual se puede calcular los años anteriores. Habría que tener en cuenta, para un cálculo más preciso, que los años comienzan en el Año Nuevo Chino, que se da en un mes lunar de fecha variable en su equivalente del calendario gregoriano.

干支 Gān zhī

Ciclo sexagenario

1.  甲子 Jiǎ zǐ 1924
2.  乙丑 Yǐ chǒu 1925
3.  丙寅 Bǐng yín 1926
4.  丁卯 Dīng mǎo 1927
5.   戊辰 Wù chén 1928
6.  己巳 Jǐ sì 1929
7.  庚午 Gēng wǔ 1930
8.  辛未 Xīn wèi 1931
9.  壬申 Rén shēn 1932
10. 癸酉 Guǐ yǒu 1933
11.  甲戌 Jiǎ xū 1934
12.  乙亥 Yǐ hài 1935
13.  丙子 Bǐng zǐ 1936
14.  丁丑 Dīng chǒu 1937
15.  戊寅 Wù yín 1938
16.  己卯 Jǐ mǎo 1939
17.  庚辰 Gēng chén 1940
18.  辛巳 Xīn sì 1941
19.  壬午 Rén wǔ 1942
20.  癸未 Guǐ wèi 1943
21.  甲申 Jiǎ shēn 1944
22.  乙酉 Yǐ yǒu 1945
23.  丙戌 Bǐng xū 1946
24.  丁亥 Dīng hài 1947
25.  戊子 Wù zǐ 1948
26. 己丑 Jǐ chǒu 1949
27.  庚寅 Gēng yín 1950
28.  辛卯 Xīn mǎo 1951
29.  壬辰 Rén chén 1952
30. 癸巳 Guǐ sì 1953
31.  甲午 Jiǎ wǔ 1954
32.  乙未 Yǐ wèi 1955
33.  丙申 Bǐng shēn 1956
34.  丁酉 Dīng yǒu 1957
35.  戊戌 Wù xū 1958
36. 己亥 Jǐ hài 1959
37.  庚子 Gēng zǐ 1960
38.  辛丑 Xīn chǒu 1961
39.  壬寅 Rén yín 1962
40.  癸卯 Guǐ mǎo 1963
41. 甲辰 Jiǎ chén 1964
42.  乙巳 Yǐ sì 1965
43. 丙午 Bǐng wǔ 1966
44.  丁未 Dīng wèi 1967
45.  戊申 Wù shēn 1968
46.  己酉 Jǐ yǒu 1969
47.  庚戌 Gēng xū 1970
48.  辛亥 Xīn hài 1971
49.  壬子 Rén zǐ 1972
50.  癸丑 Guǐ chǒu 1973
51.  甲寅 Jiǎ yín 1974
52.  乙卯 Yǐ mǎo 1975
53.  丙辰 Bǐng chén 1976
54. 丁巳 Dīng sì 1977
55.  戊午 Wù wǔ 1978
56.  己未 Jǐ wèi 1979
57.  庚申 Gēng shēn 1980
58.  辛酉 Xīn yǒu 1981
59. 壬戌 Rén xū 1982
60. 癸亥 Guǐ hài 1983

Como podemos ver en el cuadro anterior, el último ciclo comenzó en 1984 y finalizará en 2043.

(1) La Primera Guerra Sino-japonesa, se denomina en chino 甲午战争 Jiǎ wǔ zhàn zhēng, porque data de 1894. No hay ningún indicador del número de ciclo, sino que es el contexto del acontecimiento lo que permite fechar el año exacto.

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